Mettre fin à la dépression est facile à faire – quand on en connaît la cause (3/3)

Il y a trois façons principales d’obtenir un sens :

Servir et être responsable des autres (comme dans l’éducation des enfants, les soins aux malades et aux personnes âgées, la gestion ou l’emploi) ; se pousser à apprendre et à faire plus (comme dans le développement de notre carrière, des affaires, de l’art, de l’artisanat, de la musique, du sport, le développement de nouvelles compétences ou dans un sens académique) ; et avoir un cadre de croyances (religieuses, spirituelles, politiques ou philosophiques). Ces éléments nous aident à concentrer notre conscience fragmentée sur une image plus large.

Par définition, un besoin inné est incomplet ; un schéma partiel qui nous motive à le compléter en nous associant à quelque chose qu’il reconnaît comme « répondant » à son appel dans le monde – comme lorsqu’un bébé sait téter le mamelon de sa mère et le fait. Ce processus instinctif d’appariement de modèles se produit dès notre naissance et se poursuit tout au long de notre vie, déterminant de nombreux aspects de notre personnalité et de notre caractère. Si ce processus se déroule bien, la vie est bonne pour nous. Sinon, nous nous sentons rapidement frustrés et stressés, ce qui peut rapidement conduire à des états psychologiques dérangeants : troubles de la colère ou de l’anxiété, dépression, comportement de dépendance ou dépression psychotique. Ensuite, comme si cela ne suffisait pas, notre comportement perturbé a un impact sur notre entourage – famille, amis et collègues – et met à rude épreuve la communauté au sens large.

La nature nous a également donné des ressources pour nous aider à répondre à nos besoins. Ces ressources sont notamment les suivantes :

  • La mémoire à long terme, afin que nous puissions acquérir de nouvelles compétences, améliorer notre compréhension, absorber le langage et transmettre notre apprentissage à la génération suivante
  • L’imagination, qui nous permet de détourner notre attention de nos émotions et de résoudre les problèmes de manière plus créative et objective
  • La capacité à établir des rapports, à faire preuve d’empathie et à se connecter avec les autres
  • La capacité à « connaître » le monde par le biais de la correspondance métaphorique des motifs – d’où notre plaisir de découvrir, d’observer les exceptions, les résonances, l’harmonie, la musique, les biographies, les histoires et les blagues.

Un cerveau qui rêve ; comme nous le verrons, le rêve est la façon dont la nature décharge métaphoriquement le système nerveux autonome des attentes accumulées qui nous ont agité pendant la journée et que nous n’avons pas désactivées en agissant dans le monde réel.

Donc une autre loi fondamentale : Si nos besoins innés sont bien satisfaits, nous sommes en bonne santé mentale – il ne peut en être autrement. Mais lorsqu’ils ne sont pas satisfaits, notre niveau d’anxiété augmente et nous commençons à nous inquiéter. C’est le début, non seulement de la dépression, mais de toutes les maladies mentales.

Pourquoi nous inquiéter ?

Faire un mauvais usage de notre imagination en s’inquiétant est une vulnérabilité très humaine et la réponse courte à la raison pour laquelle nous le faisons est que nous devenons émotifs lorsqu’un ou plusieurs de nos besoins physiques ou émotionnels innés ne sont pas satisfaits. Toutes les émotions fortes, positives ou négatives, focalisent et verrouillent notre attention pour nous préparer à l’action. (En conséquence, parce qu’elles rétrécissent notre point de vue et nous empêchent de voir un contexte plus large, elles abaissent également notre intelligence). La dépression est une émotion forte et, lorsque nous avons l’impression que nous ne pouvons rien faire face à une situation, la déprime devient encore plus forte, biaisant de manière irréaliste notre vision du monde et de notre vie. Comme notre attention est bloquée, cet état de fait peut sembler permanent et envahissant. Qu’est-ce qui empêche les gens de se nourrir physiquement et émotionnellement ? Il semble qu’il y ait trois possibilités:

  1. L’environnement est malade et incapable de le fournir correctement

Les cultures ne poussent pas en cas de sécheresse. Les poissons meurent lorsque l’eau s’assèche, tout comme les gens lorsqu’il n’y a rien à manger et à boire. De même, tout ce qui nous empêche de satisfaire nos besoins émotionnels innés dans le monde menace notre santé mentale. Pour de nombreuses personnes, certains aspects de la vie moderne – dans la famille, sur le lieu de travail et dans la culture en général – perturbent leur capacité à utiliser efficacement leurs systèmes d’orientation internes. Les pratiques de travail de certaines grandes institutions gouvernementales ou d’entreprises, par exemple, créent des niveaux de stress élevés qui sont palpables et affectent de vastes pans de la population. Il est clair que nous ne pouvons plus tenir pour acquis, comme le faisaient les générations précédentes, que nos institutions familiales, de voisinage, religieuses, éducatives ou gouvernementales existantes peuvent assurer la stabilité sociale – cette époque est révolue. Les choses ne s’amélioreront que lorsque des réponses plus souples seront mises à la disposition de ces institutions afin qu’elles puissent adapter leurs procédures pour travailler en harmonie avec une compréhension commune des données humaines. Ce n’est qu’alors que nous pourrons réduire les dommages causés aux personnes.

  1. Une personne ne sait pas comment faire fonctionner son « système d’orientation interne » pour répondre à ses besoins émotionnels

Cela peut se produire lorsque l’on n’a pas été correctement socialisé au cours des premières années, ou que l’on n’a pas appris à engager et à désengager son attention à volonté, ou encore que l’on abuse de son imagination en s’inquiétant, ce qui conduit, comme nous l’avons vu, à la dépression. Plus un organisme animal est complexe, plus il a besoin d’apprendre de l’environnement pour survivre, en plus de ce qu’il hérite de ses gènes. Les mammifères supérieurs qui chassent, comme les loups, apprennent comment cela se passe grâce aux membres plus âgés de la meute. Mais notre capacité d’apprentissage est vaste et nécessite beaucoup plus d’apports de la culture environnante que ne le fait un loup, et ces apports doivent être suffisants et de qualité pour un développement sain. Pour beaucoup, ce n’est pas le cas.

  1. Le système d’orientation interne d’un individu est endommagé

Lorsque les choses tournent mal dans la transmission des connaissances génétiques, les enfants, malheureusement, peuvent naître endommagés. En outre, des dommages peuvent nous être causés par des agressions physiques directes sur le cerveau suite à une attaque, un accident ou un empoisonnement par la consommation de drogue ou d’alcool plus tard dans la vie. Mais ces cas représentent un nombre relativement faible. Les dommages subis par les systèmes d’orientation humains aujourd’hui proviennent essentiellement de trois sources : une consommation insuffisante d’aliments nutritifs pour reconstruire l’appareil physique lui-même, des dommages psychologiques dus à des traumatismes et un conditionnement inutile. Heureusement, il existe suffisamment d’informations sur les aliments que nous devrions manger pour être en bonne santé. Heureusement aussi, les psychothérapeutes efficaces savent comment traiter les traumatismes psychologiques, même les symptômes les plus graves du syndrome de stress post-traumatique. Mais la façon dont notre culture nous conditionne, et le mal que cela peut causer, est plus problématique et moins bien connue. Nous manquons d’objectivité pour reconnaître nos propres comportements et réactions conditionnés, et nous ne les examinons donc pas consciemment.

Il s’ensuit que la dépression est toujours secondaire à un autre problème : un signal indiquant qu’il existe des obstacles empêchant de satisfaire un besoin, ou un groupe de besoins, et que la personne s’en inquiète. Il est clair que le sentiment que la vie a un sens et un but vient de la motivation à s’y engager activement pour que nos besoins soient satisfaits. Lorsque nous perdons notre énergie de motivation et que nous cessons de nous engager, le sens s’épuise rapidement. Naturellement, la détresse supplémentaire que cela provoque aggrave l’inquiétude, ce qui déprime encore plus l’humeur et peut même amener une personne à penser à se suicider. Nous devons maintenant expliquer pourquoi le fait de s’inquiéter provoque un sommeil paradoxal excessif et comment cela conduit à l’épuisement et à l’anomie.

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