L’idée qu’une personne puisse être dépendante de la nourriture a récemment reçu un soutien croissant. Cela vient de l’imagerie cérébrale et d’autres études sur les effets de la suralimentation compulsive sur les centres du plaisir dans le cerveau.

Des expériences menées sur des animaux et des humains montrent que, chez certaines personnes, les mêmes centres de récompense et de plaisir du cerveau qui sont déclenchés par des drogues addictives comme la cocaïne et l’héroïne sont également activés par la nourriture, en particulier les aliments très appétissants. Les aliments très appétissants sont des aliments riches en.. :

de sucre
de graisse
de sel.

Comme les drogues addictives, les aliments très appétissants déclenchent des substances chimiques cérébrales bénéfiques telles que la dopamine. Lorsqu’une personne ressent le plaisir associé à la transmission accrue de dopamine dans la voie de récompense du cerveau après avoir mangé certains aliments, elle ressent rapidement le besoin de manger à nouveau.

Les signaux de récompense provenant d’aliments très appétissants peuvent prendre le pas sur d’autres signaux de satiété et de satisfaction. Par conséquent, les personnes continuent de manger, même si elles n’ont pas faim. La suralimentation compulsive est un type de dépendance comportementale, ce qui signifie qu’une personne peut devenir préoccupée par un comportement (comme manger, jouer ou faire du shopping) qui déclenche un plaisir intense. Les personnes souffrant d’une addiction à la nourriture perdent le contrôle de leur comportement alimentaire et se retrouvent à passer un temps excessif à s’occuper de nourriture et de suralimentation, ou à anticiper les effets émotionnels de la suralimentation compulsive.

Les scientifiques pensent que la dépendance alimentaire peut jouer un rôle important dans l’obésité. Mais les personnes de poids normal peuvent également être confrontées à cette dépendance. Leur corps est peut-être simplement programmé génétiquement pour mieux gérer les calories supplémentaires qu’elles absorbent. Elles peuvent aussi augmenter leur activité physique pour compenser la suralimentation.

Les personnes dépendantes de la nourriture continueront à manger malgré les conséquences négatives, telles que la prise de poids ou les relations dégradées. Et comme les personnes dépendantes des drogues ou des jeux d’argent, les personnes dépendantes de la nourriture auront du mal à arrêter leur comportement, même si elles le veulent ou ont essayé à plusieurs reprises de réduire leur consommation.

Signes d’addiction à la nourriture

Des chercheurs du Rudd Center for Food Science & Policy de l’université de Yale ont élaboré un questionnaire permettant d’identifier les personnes souffrant d’une dépendance alimentaire.

Voici un échantillon de questions qui peuvent aider à déterminer si vous souffrez d’une dépendance alimentaire. Ces actions s’appliquent-elles à vous ? Est-ce que vous :

finissez par manger plus que prévu lorsque vous commencez à manger certains aliments
Vous continuez à manger certains aliments même si vous n’avez plus faim.
Mangez au point de vous sentir mal
Vous vous inquiétez de ne pas manger certains types d’aliments ou de réduire votre consommation de certains types d’aliments ?
Lorsque certains aliments ne sont pas disponibles, faites des efforts pour les obtenir.

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